健康
顶尖疾病专家认为:明年新冠或变为地方性流行病
发布日期:2021-11-8

据路透社芝加哥11月3日报道,根据路透社对超过12名顶尖的疾病专家进行的采访,随着世界许多地方德尔塔变异病毒病例激增的情况放缓,科学家正在研究2022年及以后,新冠疫情会在何时以及在哪些地方转变为一种地方性流行病。全文摘编如下:

他们预计疫苗接种率较高以及感染者当中自然免疫人数较多的国家,将会是首先实现上述情况的国家,例如美国、英国、葡萄牙与印度。不过他们也警告说,新冠病毒仍是一种难以预料的病毒,会随着在未接种疫苗的人群中传播而发生突变。

没有人可以完全排除某些人所谓“末日情境”的出现,也就是病毒突变到能够避开来之不易的免疫的地步。不过这些专家也表现得越来越有信心,认为明年许多国家将能够摆脱疫情最糟糕的情况。

“我们认为从现在到2022年底之间,就是我们将病毒控制住的时候……我们可以大幅减少重症与死亡病例。”领导世界卫生组织新冠疫情应对的流行病学家玛丽亚·范克尔克霍夫对路透社表示。

世卫组织的这一观点是基于与疾病专家合作的成果,他们正在预测未来一年半疫情可能的发展方向。该组织的目标是到2022年底全球能完成70%人口的疫苗接种。

“如果我们达成这个目标,从流行病学来看将会是非常不一样的情况。”范克尔克霍夫表示。与此同时,她也担心过早解除疫情防控措施的国家。“对我来说,看到大家走上街头、仿佛一切已经结束的景象,非常令人吃惊。”

据世卫组织10月26日的一份报告,几乎世界所有地区的新冠病毒确诊和死亡病例自8月份以来都在下降。欧洲是一个例外,在俄罗斯和罗马尼亚等疫苗接种率较低的国家以及取消戴口罩要求的地方,德尔塔病毒造成了新的破坏。

该变体还导致新加坡和中国等国感染病例增加,这两个国家疫苗接种率高,实施较严格的封锁措施。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院的流行病学家马克·利普西奇说:“这一转变在各地会有所不同,因为这是由自然感染和疫苗接种导致的免疫人口的数量决定的,各国的情况都不一样。”

数位专家表示,他们预计美国的这轮德尔塔疫情本月将会结束,并且这将是最后一次重大暴发。

美国食品和药物管理局前局长斯科特·戈特利布说:“我们正在从这种病毒的大流行阶段过渡到地方病阶段,这种病毒在美国会变成一种持续存在的威胁。”

华盛顿大学疾病预测专家克里斯·默里也认为,美国的德尔塔病例激增将于11月结束。他说,今年冬天新增病例的“增幅不会太大”,“如果没有严重的新变体,那么新冠病毒将从明年4月开始真正逐渐消失”。

尽管随着各国取消疫情限制措施,导致病例激增,就像英国一样。但疫苗似乎也把人们挡在了医院的门外。伦敦帝国理工学院流行病学家尼尔·弗格森表示,对英国来说,“疫情大流行是紧急情况的时候已经过去了”。

然而,新冠疫情仍将是未来几年疾病与死亡的一个主要因素,与疟疾这类地方性流行病相当相似。

“地方性流行病不见得就不严重。”范克尔克霍夫表示。一些专家表示,新冠病毒最后的表现会像麻疹一样,仍然会在疫苗覆盖率较低的人群中暴发。

其他专家则认为,新冠病毒会变得比较像流感这类季节性呼吸道疾病;或者也有一些专家表示,病毒的杀伤力可能会降低,多数受影响者为儿童,但这可能需要数十年时间。

一直在追踪新冠病毒演化的美国弗雷德·哈钦森癌症研究中心的专家特雷弗·贝德福德认为,新冠病毒很可能会继续变异,需要为最新流行的病毒变体量身定制每年的加强针。

戈特利布和默里都认为,如果出现季节性新冠肺炎疫情,该病毒会与流感同时传播,那将对医疗系统产生重大影响。

   
 
 
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